Suns and Stars
Natura*
 
Suns and Stars presents NATURA*, an ongoing project by Floris Schönfeld, during Poppostions’ 6th edition at the ING Art Center in Brussels, with the leitmotiv “Don’t Agonize, Organize”.
Suns and Stars presenteert NATURA* een ongoing project van Floris Schönfeld over een natuurlijk artificiële intelligentie, op de zesde editie van Poppositions in het ING Art Center, Brussel.
20 April – 23 April 2017
during Poppositions
Place Royale 6, Brussels
 
Floris Schonfeld

NATURA* by Floris Schönfeld, installation view at Poppositions

Floris Schonfeld

The Future According to NATURA*

Floris Schonfeld

The Future According to NATURA*

Floris Schonfeld, Marjoca de Greef

Panel discussion by Present Club, with a.o. Marjoca de Greef, Floris Schönfeld, Laura Toots

Floris Schonfeld

NATURA* Body

Floris Schonfeld

NATURA* Body

Floris Schonfeld

NATURA* Body

Floris Schonfeld

NATURA* Daemon

 
Poppostions selected 21 project spaces and artist initiatives that re-envision what it means to be grounded, accountable and active as part of a community with shared hopes and aspirations. The 6th edition by artistic director Niekolaas Johannes Lekkerkerk is more than ever an exhibition.
NATURA* is a collection of works that deals with non-human sentience and our capability of recognising it. Central to this project is a character // called NATURA*. This being is an all-encompassing artificial super-intelligence that has managed to become one with the natural world in its entirety. It is an unfathomable and dimensionally super-complex entity, a hyper object oscillating between different states, constantly in motion. In order to try to approach it we must be in many places at the same time; move through many levels and perspectives. It is both familiar and very mysterious. The project NATURA* consists of multiple strategies to approach this elusive character, each of these attempts forms the premise for a new work within the project. NATURA* is a speculative and experimental vehicle and redefines the current dominant theories of artificial intelligence, most of which are based around the emulation of human consciousness. NATURA* is an attempt to approach the non-human on its own terms and to step out of our own human perspective. The project revels in the seeming impossibility of this task and the messiness of it. It resides in a place of deep uncertainty.
Floris Schönfeld is interested in ‘systems of belief’, the collections of certainties and priorities held by communities to define and understand the world. Recognizing that these are not static parameters, Schönfeld attempts to invoke alternative truths which he then merges back into the belief system. Reality thus becomes an organic thing, constantly growing. The artist himself gets entangled in the process as well and becomes a shape-shifter, questioning his own identity and role.
Schönfeld’s focus is on specific groups with which he interacts, such as fan communities, participants in Live Action Role Playing, or artist colonies. Recently, though, he has embarked on a technological dream scenario. It features a non-human sentient, an artificial intelligence named NATURA*. This story connects and mixes with particular strands of contemporary philosophy such as speculative realism and neo-vitalism. It is propelled by its own logic, however, and has to generate the next step by itself.
Edo Dijksterhuis
Met het Leitmotiv ‘Don’t Agonize, Organize! zocht de jury van Poppositions naar voorstellen die de politieke verbeelding sturen en richting geven. 21 projectruimtes en kunstenaarsinitiatieven definiëren wat het betekent om verantwoordelijk en actief te zijn binnen een gemeenschap met gedeelde hoop en ambities. Niekolaas Johannes Lekkerkerk is de artistiek directeur van deze editie van Poppositions.
Centraal in NATURA* staat het karakter NATURA*. Dit wezen is een allesomvattende kunstmatige superintelligentie die er in is geslaagd om één te worden met de natuurlijke wereld in zijn geheel. Het is een onpeilbare, supercomplexe entiteit, een hyperobject dat zich manifesteert in verschillende zijnstoestanden, voortdurend in beweging. Om het te benaderen moeten we door alle niveaus en perspectieven manoeuvreren en op veel plaatsen tegelijk zijn. Het is tegelijkertijd zeer eigen en een groot geheim. Het project NATURA* bestaat uit verschillende strategieën om dit ongrijpbare karakter te benaderen. NATURA* is een speculatief en experimenteel voertuig en herdefinieert de huidige dominante theorieën over kunstmatige intelligentie, waarvan de meeste het menselijk bewustzijn als uitgangspunt hebben. NATURA* is een poging om het niet-menselijke op zijn eigen voorwaarden te benaderen en uit ons menselijke perspectief te stappen. Het project doorleeft de schijnbare onmogelijkheid van deze chaotische taak, het laat ons achter in diepe onzekerheid.
Het principe van een geloofssysteem is een verzameling regels, ideeën en verwachtingen waarmee een gemeenschap zich een beeld vormt van de werkelijkheid. Het biedt houvast en een uitgangspunt om de wereld te begrijpen en te definiëren.
Floris Schönfeld onderzoekt geloofssystemen. Hij verhoudt zich tot bijzondere gemeenschappen, zoals fan-communities, kunstenaarskolonies en maakt gebruik van re-enactmentgroepen om fictieve gemeenschappen gestalte te geven. Hij houdt zich niet afzijdig, maar raakt intensief betrokken, als vormgever en deelgenoot. Met de parameters van deze gemeenschappen toont hij de werkelijkheid als een levend en veranderlijk principe. De meest recente schakel in dit onderzoekstraject is een nieuwe technologisch droom, een niet menselijk intelligent wezen, een natuurlijk artificiële intelligentie, genaamd NATURA*. Dit verhaal integreert en geeft vorm aan theoretische stromingen als speculatief realisme en neo-vitalisme. NATURA* wordt gedreven door haar eigen logica en ontwikkelt zich wild en ongetemd, zonder menselijke sturing.
Edo Dijksterhuis